Colombia se consolida como destino internacional para el turismo de naturaleza

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Los 80 compradores de 22 países que participaron en el Colombia Nature Travel Mart reportaron negocios por más de US$8,4 millones para llevar más viajeros de alto gasto a los destinos colombianos.

El encuentro comercial más relevante de América Latina para el turismo de naturaleza demostró porqué Colombia es hoy un referente internacional como destino turístico.

Después de 900 citas entre los cerca de 90 exportadores colombianos y 80 compradores extranjeros participantes, el evento concluyó con negocios por US$8,4 millones, lo que se traducirá en más viajeros internacionales para las regiones colombianas, especialmente de Canadá, Brasil, Estados Unidos, Reino Unido y Francia, que fueron los mercados de mayor participación.

“Los resultados son muy positivos para la promoción internacional de los productos y destinos de naturaleza que tenemos en Colombia, y representan un impulso importante para el crecimiento del sector turístico del país, con un claro enfoque en el cuidado de la vida y la diversidad, en línea con el propósito del Gobierno Nacional”, señaló Gilberto Salcedo, vicepresidente de Turismo de ProColombia. “Además, el 69% de los participantes internacionales lo hizo por primera vez, lo que demuestra el interés y la confianza por Colombia como destino”, añadió.

Manizales fue la ciudad elegida para el regreso a la presencialidad del Colombia Nature Travel Mart (CNTM), rueda de negocios liderada por ProColombia con apoyo del Ministerio de Comercio Industria y Turismo y FONTUR, que este año tuvo su décima versión. En sus últimas tres ediciones ha generado expectativas de negocio por un total de US$21,8 millones, con lo cual se consolida como el escenario comercial para el turismo de naturaleza más importante del país y la región.

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“Estos escenarios de internacionalización de la oferta turística del país representan oportunidades muy importantes para el fortalecimiento del tejido empresarial y comunitario que conforma la cadena del turismo en Colombia. La naturaleza es, sin duda, uno de los atributos principales que tenemos para atraer visitantes que buscan destinos sostenibles, experiencias conscientes de proteger el entorno y amigables con las comunidades locales”, expresó Germán Umaña, ministro de Comercio Industria y Turismo.

En palabras de Sarah Johnson, empresaria de Latin American Journey, del Reino Unido, “en Colombia hay un gran potencial y muchas personas todavía no conocen muy bien todo lo bueno que hay en el país. La naturaleza es increíble y la gente, maravillosa. Veo oportunidades muy buenas para que mis clientes vengan a Colombia”. 

Previo al encuentro comercial, y de la mano de siete operadores nacionales, se realizaron viajes de familiarización donde se resaltaron experiencias de turismo comunitario, dando a conocer las costumbres y tradiciones ancestrales de nuestras comunidades. Dentro de estas experiencias se destacan proyectos liderados por mujeres que han encontrado en el turismo una herramienta de transformación social para sus comunidades.

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Según Ruud de Meer, comprador holandés de la empresa Ambience Travel, “los clientes de Europa están muy interesados en experiencias de cultura, naturaleza y gastronomía, algo que es muy abundante aquí en Colombia. Durante una semana pudimos conocer una parte del país que no conocíamos muy bien, y descubrimos que es un país maravilloso, y que los clientes europeos sin duda van a querer conocer”.

Estos viajes de familiarización, que se desarrollaron en Antioquia, Caldas, Casanare, Chocó, Huila, Meta, Putumayo, Quindío, Risaralda y Valle del Cauca, permitieron evidenciar por qué Colombia es uno de los países más biodiversos del mundo, al mostrar a los compradores internacionales la oferta de turismo de bienestar, avistamiento de aves, mamíferos, reptiles, entre otros.

Como parte de los objetivos del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo y ProColombia de posicionar al país como un destino turístico sostenible, con el apoyo de WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza por sus siglas en inglés) se tienen previstas diferentes acciones de medición y análisis de la huella ecológica de encuentros comerciales y viajes de familiarización, con el fin de generar acciones que mitiguen el impacto ambiental de la industria, y contribuir a que el turismo se convierta en una actividad económica cada vez más sostenible.

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Rueda de encadenamiento

También antes de la rueda de negocios se llevó a cabo la Rueda de Encadenamiento, un espacio dedicado para que los empresarios colombianos fortalezcan y articulen su oferta, incorporando experiencias renovadas e innovadoras en la cadena de valor de turismo internacional.

A la fecha, los resultados de esta rueda arrojaron expectativas de negocios por $1.022 millones de pesos. En esta versión de la Rueda de Encadenamiento participaron 33 empresas compradoras y 96 proveedores locales de turismo.

Mariposas, protagonistas en CNTM

En el marco del encuentro comercial se llevó a cabo el lanzamiento del primer Manual de Mariposas Endémicas de Colombia, publicación científica elaborada por el Museo de Historia Nacional de Londres, y producida con apoyo de ProColombia, que recoge por primera vez información detallada sobre las más de 200 especies de mariposas endémicas que habitan el país, que representan el 20% del total de especies en el mundo.

La presentación del manual estuvo a cargo de Blanca Huertas, investigadora colombiana del Museo de Historia Natural de Londres y coautora del libro. Esta publicación junto con los Manuales ilustrados de naturaleza y cultura, se convierten en herramientas para la apropiación de la riqueza natural y cultural de Colombia, uno de los focos de biodiversidad más importantes del mundo.

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El Colombia Nature Travel Mart fue posible gracias a la articulación entre el sector público y privado del departamento de Caldas, la Cámara de Comercio de Manizales y Visit Manizales, en alianza con la Alcaldía de Manizales, la Gobernación de Caldas, el Instituto de cultura y Turismo de Manizales y Cotelco Capítulo Caldas, evidenciando así una región preparada para recibir eventos de talla internacional.



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