La Covid-19 no es menos letal que la gripe

Salud
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Madrid, 16 oct (EFE).- (Imagen: Juan Yagüe) La gripe común no causa más muertes que la covid-19, en contra de los mensajes negacionistas que se han multiplicado en las redes sociales después de que el presidente de EEUU, Donald Trump, afirmara que el coronavirus es menos peligroso que esa enfermedad.

"Mucha gente todos los años, a veces más de 100.000 y a pesar de la vacuna, muere por la gripe. ¿Vamos a cerrar nuestro país? No, hemos aprendido a vivir con ella, al igual que estamos aprendiendo a vivir con la covid, en la mayoría de las poblaciones mucho menos letal", dijo Trump en Twitter, a su regreso a la Casa Blanca tras haber sido hospitalizado por coronavirus.

Datos: Lo cierto es que la mortalidad causada por la gripe no es mayor que la provocada por la covid-19 ni en EEUU ni en el mundo, y lo mismo ocurre con la tasa de letalidad de ambas enfermedades.

Según los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC), durante la última temporada de gripe estacional, entre octubre de 2019 y el pasado abril, fallecieron en Estados Unidos por esta enfermedad entre 24.000 y 62.000 personas.

Aunque la horquilla de este cálculo es muy amplia, el cómputo más pesimista queda muy por debajo de las cerca de 217.700 muertes contabilizadas hasta este viernes en EEUU como víctimas de la covid-19, según los datos actualizados de la Universidad Johns Hopkins (JHU).

Esta misma institución sitúa ya en más de 1,09 millones de personas el número de fallecidos por la pandemia en todo el mundo.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS), a partir de los datos proporcionados por cada país el pasado día 4, facilitaba una cifra global cercana a 1,03 millones. Y precisaba que el número de muertes había crecido un 7 % durante los últimos siete días.

En cambio, las enfermedades respiratorias relacionadas con la gripe estacional causan en todo el mundo entre 290.000 y 650.000 muertes anuales, una cifra muy inferior, según los últimos cálculos de la OMS y los CDC estadounidenses, que fueron hechos públicos en diciembre de 2017.

"Similar si la población no se vacunara contra la gripe"

Un equipo de investigadores españoles lleva varios años evaluando en Navarra el impacto de la gripe en la mortalidad a partir de tomas de frotis en fallecidos y han comparado esa experiencia con la primera onda pandémica de coronavirus en marzo.

¿Resultado? El impacto de la covid en la mortalidad "fue aproximadamente el doble" que el observado en las ondas gripales como promedio.

Así lo explica a EFE el responsable de esta investigación, Jesús Castilla, experto del Grupo de Trabajo de Vacunas de la Sociedad Española de Epidemiología (SEE) y médico especialista en Medicina Preventiva y Salud Pública.

"Visto de otra manera, el impacto de la covid en mortalidad sería similar al que tendría una onda gripal promedio si no se vacunase a la población contra la gripe", subraya.

Tampoco hay menos muertes entre el total de contagiados

Otro factor que permite comparar los efectos de la gripe y de la covid-19 es la tasa de letalidad, que mide la proporción de fallecidos respecto al conjunto de contagiados.

Tampoco este indicador es superior entre los enfermos de gripe. La OMS ha avalado varios estudios que calculan la tasa de letalidad de la covid-19 en un 0,6 % de los contagios, aunque otras estimaciones indican que es algo mayor y la aproximan al 1 %, pero la de la gripe estacional es del 0,1 %.

En EEUU, la tasa de letalidad de la gripe rondaba también ese 0,1 % en la temporada 2019-2020, según los datos de los CDC, frente al 2,8 % que supone en ese país la proporción de fallecidos por covid-19 respecto al total de casos de coronavirus.EFE




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