Llegó a Cartagena el Star Breeze, primer crucero que desembarca en Colombia tras un año y medio

Bolívar
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Este martes 24 de agosto arribó al Puerto de Cartagena el Star Breeze de Windstar Cruises, primer crucero que desembarca en el país luego de año y medio.

Con la llegada de esta embarcación comienza la temporada de cruceros 2021-2022. Se proyecta la llegada de 26 líneas a Cartagena y siete a Santa Marta, lo que significa una recuperación del 57% de las recaladas que se tenían en la temporada 2019-2020.

El barco arribó a las costas cartageneras con 312 pasajeros y 190 tripulantes. La naviera se encuentra en un itinerario de 14 días en el que incluyen los destinos de Aruba, Curazao, Colombia y Panamá. En el recorrido para los cruceristas que arribaron a la ciudad se incluyó la visita al Castillo de San Felipe, la Ciudad Amurallada y el centro de la ciudad, además de tener la experiencia de una cata de café colombiano.

Con la llegada del navío Star Breeze el regreso de esta industria comienza gracias a un plan de reactivación segura para los pasajeros y los destinos colombianos.

La ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Ximena Lombana Villalba, dijo que “seguimos trabajando por la Reactivación Económica Segura del país y su sector turístico. Además de lo logrado para el regreso de las navieras al país, hemos desarrollado grandes esfuerzos para que se cumplan las medidas de bioseguridad implementadas en la ciudad y activar a todos los actores de la cadena”.

Además, destacó las medidas determinadas en la Resolución 1123 de 2021 donde “se solicitó que los tripulantes de los cruceros deberán estar vacunados y las embarcaciones deberán tener medidas efectivas encaminadas, si se dan casos positivos de COVID-19, a identificar las personas sintomáticas y disponer de espacios para el aislamiento”.

Otras líneas ya tienen estipulado llegar a Cartagena como Celebrity Cruises, Royal Caribbean, Scenic Luxury Cruises, Carnival Cruise Lines, Holland America, Princess Cruises y MSC Cruises; y para Santa Marta se espera arriben las líneas Ritz Carlton Yacht y Norwegian, entre otras.

En 2020 se trazó el plan de recuperación

 El año pasado, ProColombia junto con otros actores del sector elaboraron un plan de recuperación de la industria de cruceros para preparar a los destinos de Cartagena, Santa Marta y San Andrés. “La entidad continuó con las membresías del país con Florida Caribbean Cruise Association (FCCA) y la Cruise Line International Association (CLIA), las cuales crearon el Task Force Centro América y Suramérica para presentar las políticas de información con respecto a las normativas que se han desarrollado en pro de la reactivación de la industria de los cruceros en la región”, aseguró Santoro.

De otro lado, entre los incentivos que se han impulsado con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo se encuentra la eliminación timbre de salida de la Aeronáutica Civil, el cual se cobra a pasajeros de cruceros que embarcan en Cartagena. Asimismo, la Ley General de Turismo, modificada en 2020 para responder a las nuevas demandas de la industria, contempla, por ejemplo, incentivos para nuevos proyectos de muelles náuticos para que sus rentas estén gravadas a la tarifa del 9%.

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Entre otras acciones, el país tuvo un esquema de preparación del 21 de enero al 25 de febrero de 2021 con Aquila (operador turístico y entrenador con sede en Canadá, dedicado a elevar el nivel de excelencia en la industria de cruceros), con el objetivo de alistar a las empresas colombianas de Santa Marta, Cartagena y Buenaventura. En esta capacitación participaron 23 asistentes entre turoperadores, puertos, gremios y entidades de promoción, quienes conocieron temas como diseño de producto, maximizar oportunidades y cultura de servicio.

Volver a recibir los cruceros se logra gracias al trabajo del Gobierno Nacional, el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el Ministerio de Salud, Procolombia, la Terminal de Cruceros, la Alcaldía de Cartagena, DADiS, Gestión de Riesgo y la Corporación de Turismo Cartagena. En lo que resta del año, esperamos recibir a cerca de 161 mil turistas que llegarán desde los puertos de Santa Marta y Cartagena.

Adicionalmente, se han gestionado otros incentivos para seguir reactivando el sector. Desde este Ministerio se lideró la eliminación del timbre de salida de la Aeronáutica Civil, el cual se cobra a pasajeros de cruceros que embarcan en Cartagena.

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