Pez de la Sierra Nevada está en peligro por la contaminación

Hemibrycon sierraensis, endémico de la Sierra Nevada de Santa Marta.

Informe Especial
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La 'sardinita', cuyo nombre científico es Hemibrycon sierraensis, es una especie endémico del rio Gaira, cuya población se reduce como consecuencia del impacto ambiental.

Por: Daniela A. García Gómez 
Redacción EL INFORMADOR

La Sierra Nevada de Santa Marta está catalogada como uno de los ecosistemas más irremplazables del planeta por su biodiversidad, además, es considerada el centro del endemismo continental por su riqueza de especies únicas.

Entre los animales que solo pueden conseguirse en el macizo montañoso está el popularmente llamado ‘sardinita’, cuya denominación científica es Hemibrycon sierraensis, un pez clasificado como endémico del río Gaira, y que aún se desconoce si tiene presencia en otros afluentes de la sierra.

El género Hemibrycon es un representante de la familia de peces Characidae -de agua dulce subtropical y tropical-, que comprende 36 especies válidas y, de estas, 21 se distribuyen en los ríos de Colombia.

El Hemibrycon sierraensis se distribuye en la parte media del río Gaira, es una especie endémica y fue recientemente descrita, explica el biólogo Eduardo Ibarra Trujillo en un artículo publicado por la revista Biología Tropical.

Sin embargo, este pez que solo se encuentra en la Sierra Nevada, tiende a desaparecer, como consecuencia, principalmente, de la contaminación de su ecosistema, advierte Francisco Correa, biólogo que se dedica a su estudio.

“En el marco de nuestra investigación, nos hemos dado cuenta que al momento de recolectar los especímenes o mirar el estado de las poblaciones cada vez se nos hace más difícil encontrarlos, o se encuentran en menores tallas o enfermos”.

Las ‘sardinitas’ habitan en el río Gaira.
Las ‘sardinitas’ habitan en el río Gaira.

Las causas de la desaparición paulatina

Correa explica que una de las principales razones de la reducción de la población de este pez endémico es la contaminación del río Gaira –mal llamado río Minca en el tramo que pasa por dicho corregimiento-.

“Son muchas las causas, pero la peor es el vertimiento de aguas servidas o negras hacia el río. Está también el estrés generado por los bañistas en zonas de vital importancia para la especie”, agrega.

La reducción de estos peces que controlan vectores de enfermedades, por alimentarse de larvas de mosquito y jején, hace que aumenten las plagas y se incrementen los casos, por ejemplo, de malaria, dengue o chikunguña.

Además, estas especies nativas no son los únicas que tienden a desaparecer, también están en peligro otras que tienen presencia en el río, como el bagre, también llamado laucha.

“Hay que tener en cuenta algo: si las condiciones están siendo nocivas para los peces, también serán nocivas para los bañistas y para quienes consumen el agua del río Gaira”, alerta Correa.

La ‘sardinita’ es una especie clave para la recuperación y buen estado del río, por tanto, evaluar sus poblaciones permite tener una guía para el manejo y la conservación del afluente.

“La información que se tiene del pez es muy poca o insuficiente para proteger y aprovechar el valor que tiene dentro su ecosistema y evitar que desaparezca.  Estamos en una etapa en la que por el daño en el ecosistema de la especie, toca iniciar procesos de conservación en cautiverio”, lamenta el biólogo.

El llamado a las autoridades es a tomar cartas en el asunto, emprender una verdadera vigilancia sobre la situación ambiental en Minca y de esta especie que se encuentra en peligro. 

La Sierra Nevada de Santa Marta es el macizo montañoso más alto de Colombia (5.775 metros) y su complejidad topográfica, historia geológica, variabilidad de climas y de ecosistemas, es lo que permite que vivan allí tantas especies endémicas en un área relativamente pequeña (6.000 kilómetros cuadrados).

‘Sardinitas’ malformes y deformes.
‘Sardinitas’ malformes y deformes.


El dato

El Hemibrycon sierraensis es una especie recientemente descrita por un grupo de biólogos de la Universidad del Atlántico, liderado por Carlos García Alzate.

Por su distribución geopolítica, esta especie es endémica del departamento, pero más exactamente del distrito de Santa Marta.

Lo particular y especial que tienen las poblaciones de Hemibrycon del río Gaira, es que estas son el estándar que representa la especie, pues ellas fueron las que se emplearon para describirla, por lo cual son consideradas poblaciones tipo o topotípicas.


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